探秘谷歌核心项目:谷歌帝国版图扩张助其成为人工智能领导者

2018-08-23 17:15:10 小任
图片关键词

为了巩固行业地位和增加营收来源,Alphabet(谷歌母公司)开始加强自己其他版块的业务,如电子商务、硬件产品和内容产品 ,并试图将其服务整合到数字营销的各个方面以提高用户体验。

该公司还在一些具有较大潜力的市场寻求新的收入来源,即为企业提供云计算和云服务。此外,它还在其他行业寻找突破口,如运输,物流和医疗保健行业。

利用人工智能和机器学习方面的专业知识来整合公司的资源,并且该公司认为这将有助于为消费者和企业提供全方位的服务。

我们深入研究了谷歌为巩固其搜索的主导地位所做出的努力,并对有关谷歌的战略投资、收购以及建立合作伙伴关系进行了分析。

谷歌的核心项目

1.人工智能:设立人工智能研究中心,巩固机器学习的领先优势

2.云服务:增加云服务市场份额

3.云计算:构建用于云计算的网络基础架构

4.广告业务:巩固广告业务,密切关注竞争对手,特别是亚马逊

5.新兴市场:在印度和东南亚扩张,重建在中国的业务

6. 运输和物流:为运输和物流行业带来变革

7. 医疗保健:大数据和人工智能在医疗保健上的创新

谷歌的大部分营收来自广告收入,该公司通过其搜索引擎以及其他一些子公司和合作伙伴生成广告收入。除了搜索和广告之外,Google还可以从云服务、消费者硬件、地图和YouTube等产品中获得收入。

除了Google之外,Alphabet还有许多其他子公司,称为“战略性资产”。

谷歌风投和capitalG:人工智能投资基金

Waymo:Google的自动驾驶计划

Verily和Calico:两家医疗保健子公司

Alphabet Access&Energy,电信项目和能源计划

Sidewalk Labs:Alphabet的城市创新组织

DeepMind: Google于2014年收购的AI研究机构,该公司开发了神经网络学习

Cybersecurity:专注于为谷歌云服务业务提供安全解决方案

Project Loon:一家致力于为农村和偏远地区提供互联网接入的子公司

Project Wing:提供无人机物流服务

Google X:高新技术研究中心

搜索和广告业务是谷歌的护城河,而这些优势也在发生变化。在最近几个季度,该公司的流量获取成本显着增加,而流量是搜索和广告业务重点考核的指标。由于该公司面临越来越多的监管,以及用户从电脑端向移动设备转移,预计流量获取成本还会持续增加。

除了流量获取成本不断增长之外,谷歌还要面临来自苹果、亚马逊和微软等竞争对手的威胁,所有竞争对手都在利用不断增长的数字经济来收集数据和获取新的营收来源。因此,谷歌正在尽一切努力利用潜在的增长领域并保持其在搜索和广告方面的地位。

1. 人工智能和机器学习中的领先优势

人工智能对Alphabet的长期发展前景至关重要。人工智能是贯穿谷歌搜索和广告,云计算,自动驾驶,医疗保健以及其他投资的主题。 在2016年10月推出新款高端Pixel智能手机的主题演讲中,谷歌首席执行官Sundar Pichai便强调了人工智能对未来科技前景的重要性,并表示,人类正在从移动互联网时代向人工智能时代发展。从那时起,人工智能成为公司在投资,收购和内部支出方面的重点。

投资基金项目

谷歌成立人工智能投资基金:Gradient Ventures和Google Assistant。

Gradient Ventures于2017年7月成立,属于Google的资产,也就是说,该基金计划在加快投资步伐后与母公司脱离运营。到目前为止,Gradient Ventures专注投资早期项目,项目主要集中在美国,最近投资了一家位于加拿大的人工智能医学公司Benchsci。

Google Assistant于2018年5月成立,为与谷歌虚拟助手合作的早期创业公司提供创业资金,致力于发展Google Assistant的生态系统。构建谷歌助手新功能,谷歌虚拟助手使用自然语言处理技术从用户那里接收语音指令,可以帮助人们完成搜索、安排事务、设置警报等众多其他任务。谷歌还通过加大研发支出来研发机器学习能力,主要致力于战略重点领域的研发(如搜索和机器学习)。

收购项目

过去几年,谷歌一直在积极收购人工智能创业公司。谷歌于2014年1月以6亿美元收购AI创业公司DeepMind,可谓是该公司最初涉足人工智能和机器学习项目。目前,DeepMind作为Alphabet的子公司运营,并且一直是机器学习领域的先驱。

最近,该公司收购了一家专注于深度学习和机器学习系统的印度人工智能创业公司Halli Labs以及一家使用基于神经网络的AI平台处理图像技术的计算机视觉公司AIMatter。该公司还于2017年11月收购了Banter,以便为Google Hangouts等企业云服务构建其自然语言处理功能。

打造硬件制造能力

谷歌强调了构建虚拟助手的重要性,亚马逊和苹果公司都推出了自己的虚拟助手,这对谷歌的核心业务构成了重大威胁。消费者使用Alexa或Siri进行语音搜索意味着谷歌搜索平台用户的流失。

在扩展虚拟助手应用方面,谷歌首席执行官Sundar Pichai表示,该公司正在与美国的主要设备厂商合作,覆盖从洗碗机到安全系统的各种产品,谷歌首款带有屏幕的智能家居便是由联想制造。谷歌还为其内部产品构建了自己的硬件制造能力,包括Pixel智能手机,Chromebook笔记本电脑和Google Home智能家居设备。

谷歌最近的投资和收购专注于打造自己的硬件制造能力,尤其是2017年9月以11亿美元收购硬件制造商HTC的智能手机部门,建立了自己的制造业务。

专利申请

在谷歌人工智能领域,谷歌大脑团队负责开发谷歌的开源软件库TensorFlow。该团队还提高了从翻译到语音搜索的核心功能。除此之外,谷歌大脑团队还与其它子公司密切合作,包括自动驾驶部门Waymo,帮助Waymo将深层神经网络技术应用于车辆的行人检测系统。另外,该团队还在能源领域取得了进展,帮助谷歌耗电量大的数据中心减少电力成本和生态成本,将电力使用效率提高了15%。

该团队一直高度关注人工智能和机器学习,从2016年开始,其与人工智能相关的专利不断增加。谷歌还专注构建比传统机器学习更复杂的深度学习能力,模拟人类大脑来开发人工神经网络。与机器学习不同的是,深度学习算法不需要工程师的调整,并且能够自行确认预测是否准确。

谷歌还重点关注语音识别和自然语言处理。2016年,与语音识别相关的专利不断增加,反映了谷歌想要打造谷歌助手生态系统的野心。除了语音识别之外,与谷歌助手相关的另一个领域是手势识别,最近几个月,谷歌已经在手势识别领域增加了专利申请文件。

谷歌的专利或多或少地反映了该公司未来计划如何将语音识别和手势识别整合到其产品中。

例如,2017年10月,Google为基于雷达的手势感应和数据传输申请了专利。该技术将允许用户使用手势控制一套设备,而不仅仅是语音或其他控制设备(如电视遥控器或按钮),该专利显露出了谷歌的智能家居计划。

谷歌最近的投资项目表明,该公司正在优先研发深度学习和自然语言处理技术,以便更有效对来自消费者和企业越来越多信息的处理和管理。

正如首席执行官桑达皮采在谷歌I / O大会上所说,谷歌正在重新考虑其所有产品,以实现人工智能驱动各个版块的业务。例如新闻内容版块,谷歌的CB Insights Trends工具汇总了从各种渠道而来的新闻,而人工智能,机器学习或深度学习技术会加强新闻搜索能力。

虽然人工智能已成为一年多以来的焦点,但谷歌在2018年第二季度的投资者电话会议上提及最多的还是的“人工智能”和“机器学习”。最终,谷歌希望通过搜索和谷歌助手的组合帮助用户完成工作。早在2017年第四季度,Pichai就指出公司在用户体验方面还有改进的空间。从高层级别上来说,我们正在进行的下一次重大演变是移动搜索的一部分,谷歌助手实际上是帮助用户完成任务。在5月份的I / O大会上,该公司概述了未来的智能助手的功能:一种可以替用户进行电话呼叫的语音系统。这项技术被称为Duplex,即使是最先进的智能助手也是在语音识别和人工智能引领技术中的第一项。

谷歌助手与 谷歌想要主导智能家居市场并拥有整套硬件设备的愿景密切相关。谷歌专注打造自己的硬件制造能力,以端到端地构建其硬件设备,部分是为了避免第三方硬件制造商上升的成本,以及构建软件和硬件结合的集成系统。

将Nest(一家被谷歌收购的智能家居公司)业务重新置于谷歌硬件部门的决定标志着谷歌有意所有产品与谷歌助手整合,这将为公司提供更多的应用以便向消费者打广告和提供信息。最终,谷歌能够在其产品中扩展其谷歌助手的程度越来越高,从移动设备到谷歌主页到其他连接的个人设备,因此搜索和广告领域的行业地位就会越来越稳固。

市场分析

人工智能和机器学习的市场价值难以估计,因为该技术无处不在,并且有可能解决各个行业的低效问题。到2024年,谷歌助手服务市场规模预计将达到120亿美元。此外,谷歌进军智能家居设备的市场规模可能会在2022年达到1202亿美元。

构建谷歌助手生态系统有助于加强谷歌作为搜索平台的主导地位。因此,搜索和谷歌助手以及谷歌的核心项目在谷歌未来战略中错综复杂地联系在一起。

2.增加云服务业务市场份额

图片关键词

谷歌目前在云服务市场中排名第三,排在亚马逊和微软之后。然而,该公司通过一系列投资,收购和内部研发,已经在该领域建立了自己的地位。它还推出了多项举措,以更好地与其他科技巨头竞争。

虽然它在云服务领域落后于亚马逊和微软,但谷歌已经取得了显著的进展,目前正在成为其三大业务中增长最快的版块。在其2017年第4季度的财报电话会议上,该公司宣布其云服务业务现在每季度带来10亿美元的收入。

投资与并购

谷歌已加大对云服务业务的内部投资。该公司云计算领域的员工人数已经连续四个季度增加,包括工程师和市场分析师。谷歌首席执行官Pichai表示,谷歌还要增加其它资本支出,包括数据中心机械和楼宇项目等,用来搭建云服务业务。

谷歌通过其投资基金对云服务创业公司进行了投资。2017年3月,谷歌参与了云存储创业公司Avere Systems1400万美元的E轮融资。

在并购方面,云服务是谷歌的关注重点,一反往常对新技术的探索,实际上是填补了云服务中的漏洞。相较于太空探索和虚拟现实等烧钱项目,谷歌关注更多的是实际带来的价值。2018年,该公司已经在云服务领域进行了多次收购,包括18年第一季度收购了Xively 和18年第二季度收购了Cask Data和Velostrata y。

产品发布

谷歌最初通过中小企业,消费者和学生来建立其企业业务,但未能成为更成熟的业务版块。现在,谷歌看到了云服务业务在企业当中应用的机会。该公司引入了VMWare的Diane Greene来运行其企业产品,该产品已经诞生了许多以企业为中心的产品,包括G Suite。

随着其企业云服务业务的建立,该公司已与思科、Salesforce和SAP等大公司建立了合作伙伴关系,不仅加强其在云服务方面的能力,而且还加强其在市场战略方面的能力。

为了获得更多的企业级客户,谷歌今年7月在其Cloud Next大会上推出了许多新产品和服务。其中一个最着名的版本是Google云服务,允许用户将Google云平台扩展到内部服务器或边缘设备,以满足那些喜欢使用公共云和私有云服务的企业。

另外,谷歌还宣布了一款名为Edge TPU的专用芯片,该芯片可以在物联网设备中实现机器学习流程,该芯片旨在用于管理更大规模的工作负载。云计算支持的区块链应用程序一直是谷歌较少探索的一个领域。然而,在其Cloud Next大会上,该公司宣布计划通过与区块链初创公司Digital Asset和BlockApps的合作,将区块链技术整合到其云平台中。

云服务和云服务的相关产品在18年第二季度提及最多,这表明该公司看到了该领域日益增长的机会。谷歌可以利用其在其他行业(如内容和数字经济)的专业知识,以便与其他云服务供应商相竞争。

该公司还看到了金融服务和医疗保健等受监管行业的云服务应用的机会。网络安全对云服务业务至关重要,已成为谷歌和其他科技巨头关注的另一个领域。谷歌于2018年1月从谷歌X分拆其网络安全部门Chronicle,致力于更快地检测当前系统对企业安全的威胁。

越来越多的企业正在生成更多的信息,因此需要增强计算能力和处理能力,所有这些都需要更复杂的计算和其他计算机设备,谷歌认为它可以通过机器学习功能来处理这一问题。尽管谷歌在云计算领域落后于亚马逊和微软,但依然有机会从这些竞争对手那里获得抢夺业务,客户正在寻求机器学习方面的专业知识,而这正是谷歌与其他巨头与众不同之处。

市场分析

谷歌在云计算和机器学习领域的优势使其快速切入不断增长的云服务市场,预计到2022年云服务的市场规模将达到5130亿美元,到2022年云存储的市场规模预计将达到900亿美元。

3.建设网络基础设施,提高计算能力

图片关键词

Google投入大量资金开发网络基础设施以处理更高级别的计算。该公司指出,其资本支出的主要驱动因素之一是增强计算能力。在网络基础设施方面,谷歌已经建立了一个数据中心网络,以支持其不断发展的云服务业务。该公司目前在全球拥有15个数据中心(美国8个,欧洲4个,亚洲2个,南美洲1个),其中包括云计算,存储和数据复制服务。

此外,谷歌还投资建设了海底电缆项目以支持其计算能力。7月,该公司宣布了将跨越大西洋的私人海底电缆项目,将成为非电信公司建造的第一条私人跨大西洋电缆。该电缆旨在提高整个互联网的网络容量,并支持云服务的发展。

展望未来,谷歌的目标是开创最先进的计算技术,目前这种技术便是量子计算。量子计算提供比传统计算机更多的处理能力,能处理更多信息并且速度更快。正如联合创始人谢尔盖·布林在公司2017年创始人的信中所述,对于特殊问题,量子计算机可以以指数方式更快地解决它们。因此,谷歌正在大力研发量子计算,并且与英特尔和IBM一起被视为该领域的领导者。

谷歌的Quantum团队位于Google AI之下,该团队正致力于通过开发量子处理器和新型量子算法来推进量子计算项目。7月,Quantum团队推出了一个名为Cirq的开源软件平台,该平台允许用户在谷歌的模拟器上运行量子算法。

在谷歌的财报电话会议上,量子计算尚未提及。也就是说,高级管理层优先考虑计算硬件,即谷歌的TPU,它专为机器学习而打造,并为其开源机器学习软件平台TensorFlow量身定制。 2018年2月,该公司宣布将在谷歌云平台上提供测试版TPU。根据Google的说法,TPU比CPU(中央处理器)和GPU(图形处理单器)等处理芯片更快,更节能。

随着谷歌增加其在机器学习和云计算方面的能力,它将需要建设支持它的基础设施,例如光纤电缆。根据该公司的技术基础设施高级副总裁UrsHlzle透露,谷歌每年需要将其传输容量翻一番,以维持其核心业务。

光纤电缆传统上承载着电话流量,但如今内容和云计算流量占主导,2017年占跨大西洋数据流量的77%,占跨太平洋数据流量的60%。因此,谷歌投资海底光纤电缆是想扩大其服务范围,尤其是连接到互联网使用不断增长的地区,如中国。

4.巩固广告领域地位

随着亚马逊崛起成为电子商务的领导者,谷歌已经失去了大量的广告流量,约占谷歌广告点击量的60%。此外,亚马逊和苹果都花费了数十亿美元来搭建内容和音乐服务平台,以使他们的媒体/应用平台地位更加坚固,对谷歌的广告业务构成直接威胁。现在,谷歌正在反击,在电子商务和内容领域不断努力,反映了它试图巩固其在搜索领域的领导地位并防止其他广告渠道的收益损失。

产品发布

2018年3月谷歌推出了Shopping Actions,这是一种整合谷歌平台(包括移动设备,电脑和语音设备)零售体验的工具。2017年,谷歌与包括沃尔玛、Target和Costco在内的多家大型零售商合作,以增提高其交付平台Google Express的使用率,该平台允许用户在多个零售商处购物并提高免费快递服务。

谷歌还在内容领域推出了多项服务,通过其Google Play平台,用户可以访问安卓应用商店,音乐、杂志、书籍、电影和电视节目 ,与亚马逊的Prime服务以及Apple的内容产品竞争。谷歌旗下的YouTube业务大幅增长,并开始提供付费服务,它还可以利用YouTube频道来增加广告营收。

除此之外,谷歌推出了一系列与改善互联网连接相关的举措。谷歌光纤是该公司最初涉足为大众提供宽带互联网的项目,该项目为全美几个选定城市的企业和居民提供了更快的互联网接入。然而,考虑到扩大光纤基础设施的资本,该公司最终停止了扩张计划。

虽然谷歌的电信部门(称为Alphabet Access)一直难以扩大规模并从AT&T和康卡斯特等主要运营商那里获得市场份额,但谷歌试图破坏网络连接领域的努力刺激了现有企业的创新。

电子商务对谷歌的战略发展至关重要,可以帮助谷歌重新获得流失到亚马逊的搜索业务,同时还为收集消费者数据提供了另一个有价值的渠道。

在2017年第四季度,首席执行官Pichai谈到了谷歌搭建电子商务平台的重要性,电子商务正在不断发展很多,谷歌也将在这一领域持续投资,而且谷歌购物平台表现不错。谷歌努力确保为用户尽可能地带来最佳体验,这就是我们与沃尔玛等公司合作以便用户更容易购买产品的原因。

电子商务本身也与谷歌的云服务业务联系在一起。谷歌与电子商务领域合作的零售商越多,就越有机会扩展其在企业云服务方面的应用。谷歌已经与许多企业开展了广告业务,网上购物是只是合作的一个领域,而云服务业务又是另一种合作方式。

在成为内容提供商的过程中,谷歌优先考虑YouTube,因此,在谷歌财报的电话会议上,提及最多的是YouTube而不是谷歌搜索。除了新的广告和订阅收入之外,内容创新也有利于谷歌的云服务业务,更大的流媒体容量和更短的延迟将需要更高水平的计算能力。值得注意的是,音乐流媒体服务商Spotify和 Netflix已经从亚马逊AWS和微软Azure转向支持谷歌云平台服务。

谈到电子商务,谷歌的主要目标是从各个角度巩固其广告领域的地位。产品搜索是谷歌业务的重要组成部分,不能让更多的广告业务流失到电子商务巨头亚马逊那边。在内容方面,谷歌在游戏和流媒体服务商的合作中,与消费者互动的能力可以为部署其广告业务提供另一种途径,以及收集数据以改善其搜索和广告功能。

5.扩大在印度和东南亚的市场份额,重建在中国的业务

Google最近的一些投资项目表明其有意在印度和东南亚建立业务,这两个地区的互联网使用量正在大幅增长。尽管国外科技巨头与中国政府之间有过一段紧张关系,谷歌最近也在关注中国这个市场。随着越来越多的消费者可以访问互联网,这些新兴经济体的潜力无疑是巨大的。

最近几个季度,谷歌加大了对新兴市场的投资,即印度和印度尼西亚,这 两个国家的电子商务都出现了爆炸式增长。通过建立电子商务平台,谷歌可以利用这些地区的增长来扩展业务,同时巩固其在搜索和广告领域的地位。

今年1月,谷歌参与了印度尼西亚GO-JEK的15亿美元的C轮融资。与Uber类似,GO-JEK还提供食品配送服务和移动支付服务。

GO-JEK是谷歌在印度尼西亚的第一个投资项目,这笔交易是在谷歌首次在印度进行投资后不到一个月的时间内完成的,谷歌去年12月参与了送货服务平台Dunzo 1200万美元的B轮融资做出了贡献。

除了印度和东南亚之外,谷歌将目光投向中国。许多人认为谷歌错失了中国市场的机会,但该公司现已加大对中国的投资。最近的投资包括向中国第二大电子商务平台京东投资5.5亿美元,以及对中国游戏公司触手投资7600万美元。

CapitalG最近在海外的投资包括参与印度金融科技公司Aye Finance 6月份的2150万美元的C轮融资,以及向中国卡车平台满帮进行投资。

产品发布

谷歌于2017年9月在印度推出了移动支付平台Tez,Tez是一款免费的移动钱包,允许用户直接通过其银行账户进行支付。通过Tez,谷歌最终试图成为印度商业不可或缺的一部分,这为谷歌的支付业务提供了巨大的机会。

京东是中国第二大电子商务公司,仅次于阿里巴巴,并且在中国的消费领域占据显着位置,谷歌与京东的合作可能会帮助前者在中国开拓市场。更广泛地说,与京东合作可以为谷歌提供加强其产品搜索和语音驱动电子商务业务的机会。

随着互联网接入在全球范围内的改善,许多新兴市场的互联网使用量增长和对连接设备的需求不断增长,东南亚目前有超过6亿的互联网用户,这为谷歌的扩张提供了绝佳的机会。新兴市场用户增长迅猛,谷歌的每个产品在这些市场中拥有超过10亿的用户。

市场分析

新兴市场机会很大,分析师预计印度和东南亚的电子商务市场规模在2025年分别达到约2000亿美元和880亿美元。随着电子商务的增长,移动支付平台也迎来机遇。印度移动支付行业和东南亚移动支付行业市场规模在2025年分别达到1万亿美元和2000亿美元。