谷歌因涉嫌侵犯隐私遭美国用户提起集体诉讼 或面临天价罚单

2018-08-23 16:56:20 小任

央广网北京8月23日消息(记者王逸群)据中国之声《新闻纵横》报道,近期,国际科技巨头谷歌公司因涉嫌追踪用户手机位置、存储个人隐私信息引发舆论关注。根据美联社最初公布的调查,安卓设备和苹果手机上的许多谷歌服务都会存储用户的位置数据,即使用户已经在隐私设置中关闭了“位置历史”,谷歌仍会偷偷记录其位置信息。隐私问题影响了约20亿使用谷歌安卓(Android)操作系统的设备用户,以及全球数亿依赖谷歌进行地图导航或搜索的苹果手机用户。

媒体曝光后,谷歌通过更新页面的说明证实了上述情况并进行了相应修改。不过,谷歌还是因此遭遇了诉讼。美国加州一名男子向谷歌提出集体诉讼,要求赔偿。前有Facebook用户数据泄露事件,如今谷歌又被曝记录用户的位置隐私,国际科技巨头为何频频卷入搜集用户隐私的漩涡?未来谷歌是否会面临“天价罚单”或“天价赔偿”?

“无论您走到哪里,谷歌也许都在记录您的位置和行踪,即使关闭了位置共享功能也没有用!”来自美联社和普林斯顿大学计算机科学研究员的一项调查发现,即使用户已使用了隐私设置,关闭了位置共享功能,许多安卓系统手机和苹果手机上的谷歌服务仍会偷偷存储用户的位置信息。

美国消费者凯沙说:“如果谷歌的应用程序没有记录我的位置信息,它怎么知道我曾经去过山顶?他们必须作出更加清晰的承诺,必须让用户自己作出的决定更加算数才行。”

为何关闭了谷歌的“位置历史”,谷歌还是能知道用户去了哪里?

对此,谷歌回应称,谷歌可能使用一系列不同的方法,通过位置信息改善人们的使用体验,包括“位置历史”“网页和应用活动”和“硬件设备层面的位置服务”。

换言之,“位置历史”并不是谷歌获取用户信息的唯一方式。

美国著名科技杂志《连线》高级记者艾米丽·德莱弗斯表示,这种“自己的手机难做主”的感觉令人不安。人们不知道自己的位置信息何时被使用或为什么被使用,这是令人毛骨悚然的。甚至当人们认为自己已经关闭了位置服务的开关时,实际上可能并非如想象中一样自己掌握了控制权。

据报道,大约有20亿安卓用户和上亿使用谷歌地图或搜索的苹果手机用户都会遭遇相同的隐私问题。

前有Facebook用户数据泄露丑闻曝光,后有“史上最严”的欧盟新隐私法案《通用数据保护条例》生效,科技公司如何处理用户的隐私数据不仅受到越来越多的关注,也面临法律的严格审查。

在如此背景下,为何谷歌这么“渴望”记录用户的位置隐私?分析人士给出的答案是两个字:广告。

著名互联网媒体集团CNET编辑Roger Cheng指出,如果他们知道用户总是去麦当劳,用户就会开始看到麦当劳的广告,而且这些广告对于谷歌来说是很有价值的。

中国互联网协会研究中心秘书长胡钢表示,互联网公司为了提高所推送广告的精准度,很多都会获取用户的隐私数据,在这个问题上谷歌也不例外。它能够获得广告受众的精准数据,这种数据是实时的,能够极大提高广告的准确度、到达率和消费比。这种优势正是基于大量、实时收集用户的个人信息,包括隐私信息。因此说广告模式的互联网是隐私驱动,这就是本质。

近日,谷歌通过更新谷歌账户的帮助文件,证实了媒体所曝光的内容,不过也给出了相应的改进方案。该说明称:“某些位置数据可能会保存在其他服务中,比如搜索和地图。不过当您关闭您谷歌帐户的位置历史,那么就关闭了与这个谷歌帐户相关的所有设备的位置服务。”换句话说即“一个开关管所有”,设备位置记录关闭后谷歌将不会继续追踪用户。

但这并不能平息民众的“怒火”。美国旧金山联邦法院日前收到一起控告谷歌的诉讼案,加州一名男子代表全美所有关闭“位置历史”(Location History)的苹果手机和安卓手机用户,向谷歌提出集体诉讼要求赔偿,理由是“谷歌此前的说法是骗人的”。

知名IT与知识产权律师赵占领表示,依据公开报道内容来看,谷歌公司的确涉嫌违反美国相关法律规定。虽然谷歌给出了改进方案,但作为普通民众,无法真正判断谷歌是否能够继续搜集用户隐私信息,因此可以向监管部门求助。

赵占领认为,如果相关监管部门介入调查,谷歌可能面临更加被动的局面。至于谷歌是否会面临天价赔偿或者罚单,关键还要看证据。一旦谷歌被认定仍在搜集用户隐私信息,其面临的赔偿金额将是天价的,因为集体诉讼在美国的赔偿金额一般不少。